Come diventare una persona migliore secondo Confucio

Le persone sono spesso sorprese di apprendere che Confucio, Mencio, Laozi e altri filosofi classici cinesi non erano rigidi tradizionalisti, i quali insegnavano che il bene più alto viene fuori confinando se stessi a dei  ruoli sociali. Tanto meno erano placidi saggi che predicavano una coesistenza armoniosa con il mondo naturale. Piuttosto, erano pensatori appassionati e radicali che infrangevano le convenzioni della loro società.

Cercavano di rendere il mondo un posto migliore, ampliando la portata delle possibilità umane. La metà del primo millennio a.C., era un’età turbolenta simile alla nostra, dava luogo a dibattiti su come vivere, come essere etico e come costruire una buona società. La loro era una filosofia eminentemente pragmatica, basata su ingannevoli domande del tipo: “Come state vivendo la vostra vita quotidiana?”

Questi pensatori sottolineavano che il grande cambiamento avviene solo quando si comincia dal quotidiano e dal fattibile. I loro insegnamenti rivelano che molti dei nostri presupposti fondamentali su come dovremmo vivere ci hanno portato fuori strada. Quindi quali sono le idee che ci stanno a cuore, e quali alternative i filosofi cinesi offrono al loro posto?

Smettere di cercare te stesso

Ecco un assunto popolare: è importante guardare dentro e scoprire chi sei veramente, il tuo vero sé. I nostri pensatori sarebbero scettici circa l’esistenza di un vero sé. Hanno capito che ci sono molteplici,  disordinati sé che si sviluppano, guardando verso l’esterno, non verso l’interno. Le nostre personalità si formano attraverso tutto ciò che facciamo: il modo in cui interagiamo con gli altri, le nostre reazioni alle cose, le attività che perseguiamo. Tu non ti comporti allo stesso modo quando parli con tua madre, con un collega più giovane, il dentista, o un caro amico. Ognuno di noi è un essere complicato che urta contro altri esseri complicati per tutto il giorno. Ogni incontro tira fuori diversi aspetti. Il chi siamo si compone di modelli di comportamento e solchi emozionali in cui siamo cascati nel corso del tempo – ma questo significa anche che consiste nelle numerose possibilità di ciò che possiamo diventare.

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Essere inautentico

Una volta che troviamo noi stessi, l’assunzione continua, dobbiamo abbracciare ed essere fedele a quel sé. Ma il primo grande filosofo nella tradizione cinese, Confucio, nato nel VI secolo a.C, la penserebbe in modo diverso. Il problema con l’autenticità, diceva, non è liberarla, il modo in cui noi crediamo che sia. Chi è quell’autentico sé che tu pensi di aver scoperto davvero? Si tratta di una fotografia di te in questo momento nel tempo. Se si rimane fedele a quel sé e gli permetti che diventi la tua guida, ti limiterà. Non consentirà quel tipo di crescita che si verifica quando tu riconosci che sei in continua evoluzione.

Riusciremo a prosperare quando riconosciamo la nostra complessità e imparare come  lavorare con essa attraverso l’auto-coltivazione. Si cresce, per esempio, quando si capisce che non sei una testa calda solo perché si tende a pensare a se stessi come irascibili, o timidi perché ti vedi come un introverso. La maggior parte delle etichette sono modelli di comportamento in cui siamo cascati e che possiamo rompere.  Non siamo solo chi pensiamo di essere, siamo in grado di lavorare per diventare sempre delle persone migliori.

Fare rituali

L’altra faccia del nostro rispetto per l’autenticità è la nostra diffidenza a modi rituali di comportamento, o di ciò che si potrebbe chiamare “finzione”. Non è meglio lasciare brillare la tua vera persona?

Ma Confucio insegna che certi rituali – i rituali del “come se”  in particolare, – sono di trasformazione, perché rompono comportamenti modellati. Quando sorridi come se non fossi arrabbiato, o mordi la lingua, invece di scagliarti contro, stai fingendo. Noi agiamo “come se” fossimo diversi ed i nostri sentimenti sono più maturi. In questo modo, ci trasformiamo in qualcuno che è gentile e generoso piuttosto che in qualcuno che esercita il diritto di esprimere sentimenti autenticamente onesti, ma distruttivi.

Vedere il mondo capriccioso

Proprio perché abbiamo spesso considerato il sé come stabile,  vediamo anche il mondo come stabile. Naturalmente ci si rende conto che la vita può cambiare, ma allo stesso tempo si tende a procedere in base al presupposto che il mondo è in genere prevedibile e dovremmo capire come inserirci dentro. Se vediamo noi stessi come bravi in matematica, si prosegue lungo quella pista accademica; se ci consideriamo capricciosi, cerchiamo un partner che nella vita si unirà alle nostre avventure.

Mencio, uno studioso confuciano vivente durante la fine del 4 ° secolo aC, ha visto il mondo come frammentato e capriccioso. Avrebbe consigliato di lavorare con i cambiamenti e le deviazioni – conversazioni casuali, esperienze, interazioni – che nutrono una vita espansiva. Invece di fare progetti per la nostra vita, un approccio Menciano significa mettere in essere traiettorie in movimento.

Smettere di decidere

Cosa c’è di sbagliato in un progetto di vita? Quando si pianifica la nostra vita, si prendono decisioni per un futuro basato sulla persona che sono oggi, non su quella che diventerò.

Il modo Menciano sarebbe quello di avvicinarsi attraverso il piccolo e il fattibile. Quando si sta contemplando un cambiamento di carriera, per esempio, o una rottura, la tua decisione sarà più facile se si provano nuove esperienze connesse su piccola scala. Fate attenzione alle vostre risposte a queste esperienze, perché vi guideranno in nuove direzioni.

1057Sii debole

Un’altra ipotesi popolare è che il potente vince. Ci è stato detto di stare forti e di essere assertivi su ciò che vogliamo. Ma Laozi, nel Tao Te Ching (probabilmente risalente al 4° secolo aC), sostiene il potere della debolezza sulla forza palese. La gente spesso pensa che questo significa che dovremmo armonizzarci con la natura. La passività non è quello che intende, però. Dice che dovremmo vedere ogni cosa nel mondo come connessa anziché divisa e distinta, in modo da poter usare la comprensione di tutte quelle connessioni per rimanere in sintonia con gli altri.

Piuttosto che brandire il potere diretto sulle persone, prova a modificare sottilmente le situazioni, in modo che tu possa guidare gli altri, ma non facendo percepire che li stai dominando.

Non giocare sui punti di forza

Siamo incoraggiati a scoprire i nostri doni e punti di forza e di affinarli fin dalla giovane età. Se sei sportivo, ti sei iscritto ad una squadra di calcio; se hai sempre avuto il naso sul  libro, hai studiato letteratura. Hai coltivato queste inclinazioni naturali fino a farle diventare parte della tua identità. I nostri filosofi incoraggerebbero a focalizzare non su chi pensi di essere, per rompere i tuoi preconcetti. Se pensi di essere goffo, scegli la danza. Se non sei portato per le lingue, tuffati nel francese. Lo scopo non è quello di far combaciare meglio se stessi a queste cose, ma è di vivere la vostra vita come una serie di rotture, perché questo ti cambia nel tempo.

Ripensare il tradizionale e il moderno

Il presupposto contemporaneo alla base di tutti gli altri è che abbiamo rotto liberamente con un mondo tradizionale repressivo e viviamo la nostra vita come vogliamo. Ma se definiamo un mondo tradizionale come quello in cui gli esseri umani accettano passivamente il modo in cui stanno le cose e cercano di fissarle stabilmente, in un ordine preesistente, allora noi siamo tradizionali. I presupposti che possediamo per essere “reali” limitano le nostre più grandi possibilità.

Il modo in cui può essere fatto non è il modo duraturo. Se pensate di poter tracciare un piano perfetto della vostra vita, avete perso il sentiero. Invece, riconosciamo che siamo creature complesse costantemente tirate in direzioni diverse, e che è attraverso il lavoro sulle nostre interazioni, esperienze e risposte che noi cresciamo. Sono le piccole azioni attraverso le quali ci comportiamo che contano di più nel trasformare se stessi e il mondo, in meglio.

(traduzione dal Guardian)